广州大沙头大火,方便医院闻灾赴救

2019-11-07 23:12 编辑:管理员 阅读次数:1170

清宣统元年﹙1909﹚正月初九,广州大沙头码头,春寒料峭,岸边停泊着连排的豪华花艇大舫,这里就是名震广州城的“水上行宫老举寨”﹙即妓馆﹚。

这天夜里,靠近岸边的花艇突然蹿起一抹红色火光,紧接着大火冲天猛烈燃烧,快速烧向其他船艇,火势越烧越猛,1连排豪华花艇变作巨大的水上柴炉毁于一炬,这场震惊广州朝野的1909年大沙头火灾,共烧毁船艇61艘,伤亡人数近千。连环妓舫起火不久后,广州巡警消防署警察闻讯出动,岸上喷水救火,措施不力;水巡警艇受命维护现场秩序,贼船伺机掳去妓女几十名,最终获救生还的妓女只有百余人。

大火灾过后,尸横江上。方便医院、广仁医院等善会利用自身优势,投入大量精力在灾后救治上。各大善堂用大小船只环绕捞尸,却遭到水巡阻拦,善堂告到水巡总局,警告当局若不及时组织捞尸,珠江水源必受污染,水巡局无言以对,只得作罢。善会捞尸几乎天天捞到天亮,每日数百具尸骨,又在东堤沙地开辟停尸场,每捞一尸盖一布帐,捞尸人赏银一元,挂竹排标明号码,尸身上的首饰银物逐一按号存入木箱。有的无人认领骸骨,则送到方便医院、庸常善社和四会矜育善堂专设的义庄埋葬。

报界对各善堂捞尸、停尸和认尸的工作大加肯定。“大沙头火劫,各大善堂闻警立刻到场,但隔江救火,无计可施,惟迅速投入各种善后,由善堂捞尸,赤十字会救伤。”《香港华字日报》连续两天刊登了《方便医院连日捞尸总数》和《方便医院二十日捞尸数目》等文,极力赞赏各善堂在救灾中的表现。善堂的社会影响力被报界一再放大,声望迅速提高。珠江上浮尸体众多,河水受污染,引起居民恐慌。督府官员下令善后局和自来水公司为居民提供10天的免费自来水。以方便医院等为首的善堂不遗余力提供协助,将数百只大水缸设立于马路两边。

1907-1909年间,天灾人祸不断:1907年城西北一火药库爆炸;同年,罗定发大水又闹饥荒;1908年东、西、北三江齐发大水……方便医院作为广州善堂之一,在联合救灾中发挥了重要作用。